I Berberi del Marocco

I Berberi sono originari della regione del Maghreb del Nord Africa, dove vivono in comunità sparse in parti del Marocco, Algeria, Libia e, in misura minore, Tunisia, Mauritania, Mali settentrionale e Niger settentrionale. Comunità berbere più piccole si trovano anche in Burkina Faso e nell’oasi egiziana di Siwa (di Cristina Risciglione e Renato Corpaci).

Un berbero conduce il suo dromedario sulle dune di sabbia di Tinfou, un villaggio nella regione del Drâa-Tafilalet.

Berberi (arabo: بربر) o popoli berberi, chiamati anche con il loro stesso nome contemporaneo Amazigh (/æməˈzɪɡ/) o Imazighen (arabo: أمازيغ) , sono un’entità eterogenea di gruppi etnici distinti indigeni del Nord Africa che precedono l’arrivo degli arabi nelle loro migrazioni nel Maghreb. Il loro comune denominatore è identificato dall’uso delle lingue berbere, la maggior parte delle quali reciprocamente incomprensibili.

In Marocco comunità berbere si trovano nelle montagne dell’Atlante, nelle montagne del Rif e in altre aree rurali.

Un certo numero di popoli berberi hanno dato origine a regni berberi, come la Numidia e la Mauritania, eventualmente soppressi dalle conquiste arabe del VII e VIII secolo d.C. Questo avviò un processo di assimilazione culturale e linguistica noto come arabizzazione, che influenzò la popolazione berbera nel suo insieme.

L’arabizzazione comportò la diffusione della lingua araba e della cultura araba tra i berberi, portando all’adozione dell’arabo come lingua principale e alla conversione all’Islam. In Marocco, dal XVI secolo in poi il processo continuò in assenza di dinastie berbere che furono sostituite da arabi che affermavano di discendere dal profeta Maometto.

Storicamente, i berberi di tutta una regione non si consideravano un’unica unità culturale o linguistica, né esisteva una più grande “comunità berbera”, a causa delle loro diverse culture. Sicché cominciarono a essere definiti collettivamente berberi solo dopo le conquiste arabe del VII secolo.

Oggi, il termine “berbero” è visto come peggiorativo da molti, a causa del suo background storico come esonimo derivante dalla parola greca “barbaros” (βαρβαρός), volta a designare chi non parlava il latino o il greco, e dell’attuale equivalenza con la parola araba per “barbaro” (بربري). Ad esso si preferisce il termine “Amazigh” che significa “uomini liberi”. Dalla fine del XX secolo, un movimento transnazionale – noto come berberismo o movimento culturale berbero – è emerso tra varie parti delle popolazioni berbere del Nord Africa per promuovere un’identità etnica collettiva Amazigh e per richiedere maggiori diritti linguistici e riconoscimenti culturali.

Berberi: origini

Si ritiene che la regione del Maghreb nell’Africa nordoccidentale fosse abitata dai berberi almeno dal 10.000 aC., e gran parte della cultura berbera sia ancora oggi celebrata tra le élite culturali in Marocco e Algeria e nei monti dell’Atlante.

Si dice che le grandi tribù dei berberi nell’antichità classica fossero tre (all’incirca, da ovest a est): i Mauri, i Numidi vicino a Cartagine e i Getuli. I Mauri abitavano l’estremo ovest (antica Mauritania, oggi Marocco e Algeria centrale). I Numidi occuparono le regioni tra i Mauri e la città-stato di Cartagine. Sia i Mauri che i Numidi avevano popolazioni sedentarie che coltivavano la terra e si prendevano cura delle greggi. I Getuli vivevano ai margini settentrionali del Sahara, ed erano meno stanziali, con elementi prevalentemente pastorali.

Per rifornire e servire le navi dirette al lucroso commercio di metalli con gli iberici, i Fenici fondarono città coloniali strategiche in molte aree berbere in Marocco, come gli insediamenti di Volubilis – anche per la raffinazione dell’olio d’oliva – Chellah e Mogador anche per la porpora. Ai berberi fu richiesto di fornire i soldati che nel IV secolo a.C. divennero la componente più temibile dell’esercito cartaginese.

Gli autori di epoca romana Apuleio e Sant’Agostino nacquero in Numidia, così come tre papi, uno dei quali, papa Vittore I, ascese al soglio durante il regno dell’imperatore romano Settimio Severo, che era un nordafricano di origine romana/punica (forse con un po’ di sangue berbero).

I musulmani che invasero la penisola iberica nel 711 erano principalmente berberi e furono guidati da un berbero, Tariq ibn Ziyad.

I berberi erano posizionati in molte delle regioni più montuose della Spagna, come Granada, Pirenei, Cantabria e Galizia. Si suggerisce che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i berberi avevano famigliarità con il terreno montuoso, dimestichezza di cui gli arabi erano sprovvisti.

Questione linguistica

Le lingue berbere formano un ramo della famiglia delle lingue afroasiatiche, una grande famiglia che comprende anche lingue semitiche come l’arabo e la lingua dell’antico Egitto. Tamazight è il nome generico per tutte le lingue berbere che consistono in molte varietà e dialetti strettamente correlati. Per lo più i berberi parlano anche arabo e francese.

La maggior parte delle lingue berbere hanno un’alta percentuale di prestiti e influenze dalla lingua araba, così come da altre lingue. Le meno influenzate sono le lingue tuareg. A loro volta, le lingue berbere hanno influenzato i dialetti arabi locali.

Subito dopo l’indipendenza, a metà del XX secolo, i paesi del Nord Africa stabilirono l’arabo come lingua ufficiale, sostituendo il francese, lo spagnolo e l’italiano. Di conseguenza, la maggior parte dei berberi dovette apprendere l’arabo e, fino al XXI secolo, non ebbe l’opportunità di usare la propria lingua madre a scuola o all’università.

Ora, in Marocco, dopo le riforme costituzionali del 2011, il berbero è diventato una lingua ufficiale e viene insegnato come lingua obbligatoria in tutte le scuole, indipendentemente dalla zona o dall’etnia.

Etnicamente, i berberi costituiscono una popolazione minoritaria nel Maghreb, approssimativamente tra il 31% e il 35% della popolazione del Marocco. I soggetti che parlano la lingua berbera nel Maghreb costituiscono tra il 30% e il 40% della popolazione marocchina. Le lingue berbere in totale sono parlate da circa 14/16 milioni di persone in tutta l’Africa. Tuttavia, geneticamente, i berberi costituiscono la principale discendenza indigena nella regione.

Importanti gruppi etnici berberi includono gli Shilha o Chleuh – nell’Alto Atlante e nella Valle del Sous del Marocco – che ammontano a circa otto milioni. Altri gruppi includono i Riffiani del Marocco settentrionale.

Al di fuori del Maghreb, i Tuareg, che ammontano a circa 2.550.000, sono un gruppo etnico berbero con uno stile di vita pastorale tradizionalmente nomade e sono i principali abitanti del vasto deserto del Sahara (Libia e Algeria meridionale, Niger, Mali e Burkina Faso, Nord Nigeria).

Orgoglio Berbero

Dagli anni ’70, n movimento politico si è sviluppato tra le varie componenti delle popolazioni berbere del Nord Africa per promuovere un’identità etnica collettiva Amazigh. Questo nuovo fermento viene variamente indicato come amazighismo, berberismo, movimento per l’identità berbera o movimento culturale berbero. Questa tendenza non vede un’organizzazione specifica e attraversa sia i moderni confini nazionali che le tradizionali divisioni tribali. In generale è coerente nelle sue richieste, che includono maggiori diritti linguistici per le lingue berbere e un maggiore riconoscimento ufficiale e sociale della cultura Amazigh. Il Marocco, dove le popolazioni Amazigh sono sparse su un’area piuttosto ampia, è lo stato in cui il movimento è stato meno apertamente politico e conflittuale. L’inclusione del Tamazight come lingua ufficiale nella costituzione nel 2011 ha segnato un passo significativo nel riconoscimento e nella preservazione della cultura berbera.

L’identità berbera comprende lingua, religione ed etnia ed è radicata nell’intera storia e geografia del Nord Africa. I berberi non sono un’etnia del tutto omogenea e comprendono una vasta gamma di società, antenati e stili di vita.

I berberi sono ora in maggioranza musulmani sunniti, anche se alcune delle antiche credenze berbere esistono ancora oggi incastonate all’interno della cultura e della tradizione popolare berbera.

Villaggio ebraico abbandonato di Tinghir, al tramonto. Ai piedi dell’Alto Atlante e adagiato nell’oasi di Wadi Todgha, prelude alle Gole del fiume Todra

Fino agli anni ’60, in Marocco esisteva anche una significativa minoranza ebraica berbera, oggi sensibilmente ridotta a causa dell’emigrazione, principalmente verso la Francia e Israele.

Il rapporto internazionale sulla libertà religiosa del 2007 stima che migliaia di musulmani berberi tunisini si siano convertiti al cristianesimo, come un tentativo di tornare alle loro “radici cristiane”.

Berberi: costume

In Marocco, le valli rurali e le oasi dell’Atlante e del sud, in gran parte abitate da berberi, sono caratterizzate da numerose kasbah (fortezze) e ksour (villaggi fortificati), strutture tipicamente dal tetto piatto erette con il caratteristico mattone di “adobe” (erba secca e terra argillosa e acqua) e decorate con motivi geometrici locali, come con il tipico esempio di Ait Benhaddou. In Marocco, si possono trovare numerosi esempi di granai fortificati sotto forma di agadir.

Nei matrimoni, di solito è l’uomo a scegliere la donna e, a seconda della tribù, spesso la decisione viene presa dalla famiglia. Nella cultura tuareg, invece, è la donna a scegliere il suo futuro marito.

Tradizionalmente, gli uomini si prendono cura del bestiame. Migrano seguendo il ciclo naturale del pascolo e cercando acqua e riparo. Hanno così la certezza di avere abbondanza di lana, cotone e piante usate per la tintura. Da parte loro, le donne si occupano della famiglia.

Un ragazzo berbero in quad sulle dune di Merzouga

La musica tradizionale berbera presenta spesso strumenti come il liuto e i tamburi, e celebrazioni come matrimoni e festival mostrano costumi e rituali vivaci che sono unici per le comunità berbere.

Storicamente, molte comunità berbere seguivano uno stile di vita nomade o semi-nomade, soprattutto quelle nelle aree più remote e rurali. Tuttavia, a causa della modernizzazione e dei cambiamenti socioeconomici, alcuni gruppi berberi sono passati a uno stile di vita più stabile.

La cucina berbera riflette la disponibilità degli ingredienti locali e i modi tradizionali di preparare il cibo. I piatti includono spesso cous cous, tagine e una varietà di pane. L’uso di spezie, come cumino e coriandolo, è comune nella cucina berbera.

La popolazione berbera in Marocco, con il suo diversificato patrimonio culturale, svolge un ruolo cruciale nel ricco mosaico di identità del paese e contribuisce in modo significativo alla diversità culturale della nazione.

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